Votre arbre généalogique en ligne ?
Ou comment retrouver des centaines de cousins.

par Jean-Paul Figer, ARMOSC

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Cet article écrit en 2002 a été entièrement mis à jour en février 2015 pour tenir compte de l'évolution des logiciels et de la technologie.

Je ne suis pas un grand spécialiste de généalogie. Dès les débuts du PC, j'ai simplement saisi les informations généalogiques qui existaient dans les archives de la famille. Au fil du temps, cette mini base de données regroupait environ 200 noms. En septembre 2001, j'ai décidé publier cette informations sur le site GeneaNet qui contenait alors 87 984 813 noms. En quelques mois, j'ai découvert des dizaines de cousins et ma base de données généalogique regroupait 550 noms (mai 2002). Aujourd'hui (février 2015), elle en compte plus de 1800 avec des dates qui se sont affinées dans le temps. De son côté, la base du site Geneanet a dépassé le milliard de noms en 2012.

Comme toujours sur Internet et dans l'Informatique, il n'est pas facile de s'y retrouver. Pour vous faire gagner du temps et éviter de nombreux tâtonnements, je vous livre quelques recommandations techniques pour démarrer vite. Les débutants en Généalogie peuvent consulter un bon guide en ligne ici.

Les données généalogiques

Avant de commencer, il faut comprendre comment sont stockées les données généalogiques. En effet dans l'avenir, la plupart des logiciels seront très différents. En revanche, vos données généalogiques ne changeront  pas, sauf pour corriger des erreurs. L'informatique permet de stocker toutes les données dans la même base de données généalogique sans privilégier une ascendance ou une descendance particulière. Il est ensuite possible d'en extraire les "vues" souhaitées, c'est à dire les arbres généalogiques sur mesure. 

Pour démarrer, un minimum d'informations sur les membres de votre famille suffit. La plupart des logiciels acceptent des données incomplètes ou imprécises. On peut donc commencer puis compléter au fur et à mesure des investigations. 

Le travail de collecte et de saisie est important. Il faut donc se poser la question de la pérennité du format et du stockage des données génélogiques. Les spécialistes de généalogie du "Family History Department - The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints - Salt Lake City" plus connus sous le nom de Mormons avaient le même problème. Ils ont donc développé un standard pour la représentation et l'échange des données généalogiques : GEDCOM (Genealogical Data Communication). La version d'usage courant est le GEDCOM 5.5 dont vous trouverez la description ici. Il est évident que ce "standard" a été développé par des "informaticiens amateurs". Il a été fortement influencé par la description des structures en COBOL modèle 1960 et il comporte de nombreuses maladresses. Le GEDCOM 5.5 a été adopté par pratiquement tous les logiciels de la Planète et c'est son universalité qui est sa principale force. Je ne saurais trop vous conseiller de vérifier que votre logiciel favori permet d'importer et d'exporter les données dans ce standard. Je vous conseille aussi d'utiliser partout le codage des caractères en UTF-8, permettant de représenter simultanément tous les jeux de caractères du monde (chinois, russe, grec, etc..). De cette manière, vous pourrez conserver et échanger facilement vos données avec les autres généalogistes ou avec d'autres logiciels. Vous pouvez voir un exemple de fichier GEDCOM ici. Les logiciels décrits ci-après traitent automatiquement ce format sans qu'il soit nécessaire d'en connaître les détails.

Quels logiciels pour gérer son arbre généalogique ?

Des centaines de logiciels sont disponibles, du logiciel gratuit à des logiciels très coûteux. Après plusieurs changements, j'ai abandonné le logiciel des mormons pour la saisie et j'utilise désormais Geneanet depuis sa nouvelle version sortie en 2014, pour saisir, stocker et publier sur le Web. Il existe une version gratuite et une version payante sans publicité.

Geneanet

exemple geneanet

C'est un logiciel qui fonctionne dans votre navigateur en cliquant ici. Il n'y a donc rien à installer. Vous pouvez commencer à saisir directement ou à importer un fichier GEDCOM. Dans tous les cas, il ne faut pas oubiier de sauvegarder ses données périododiquement. Je vous conseille de les stocker soit sur une clé USB soit sur un stockage en ligne comme Google Drive ou Dropbox. C'est la seule solution pour avoir une excellente garantie de sécurité car on ne peut pas dépendre d'un seul fourniseur quelle qu'en soit la réputation.

En plus de la saisie et de la présentation de vos données en ligne (mon arbre généalogique est ici), Geneanet vous offre deux services indispensables, la consultation et la recherche dans les 600 000 arbres généalogiques du site et surtout la comparaison de votre arbre avec des branches similaires qui vont vous aider dans vos recherches sans avoir besoin de se déplacer.

Les archives départementales en ligne

Une bonne nouvelle pour ceux qui ne peuvent pas se déplacer pour consulter les archives départementales : la plupart des départements ont mis en ligne, le plus souvent avec consultation gratuite, leurs fonds d'archives. Vous trouverez un liste complète mise à jour périodiquement ici.

Pour en savoir plus

Pour une liste de liens sur la généalogie.
Vous pouvez aussi télécharger un document de 18 pages en .pdf qui fournit une impressionnante liste de liens vers des sites utiles pour le passionné de généalogie en cliquant ici (attention c'est un fichier de 428 Ko).

ll existe aussi une encyclopédie en ligne ici.
 

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Jean-Paul Figer
© Jean-Paul Figer, 1958-2013

J'ai travaillé pendant 40 ans à Capgemini. Cependant les opinions exprimées dans ces articles n'engagent que moi et ne représentent pas la position de Capgemini.

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Exemple de fichier GEDCOM

					0 HEAD
1 SOUR GeneWeb
2 VERS 4.06
2 NAME gwb2ged
2 CORP INRIA 3 ADDR Domaine de Voluceau
4 CONT B.P 105 - Rocquencourt
4 CITY Le Chesnay Cedex
4 POST 78153
4 CTRY France
3 PHON +33 01 39 63 55 11
2 DATA jfiger.gwb
1 DATE 03 JUN 2002
2 TIME 14:36:07
1 FILE jfiger.ged
1 GEDC 2 VERS 5.5
2 FORM LINEAGE-LINKED
1 CHAR ASCII
0 @I1@ INDI
1 NAME Jean-Paul Claude /FIGER/
1 SEX M
1 BIRT
2 DATE 12 JUL 19XX
2 PLAC Besançon
1 FAMC @F1@
1 FAMS @F2@
0 @I2@ INDI
1 NAME Françoise /GAILLARD/
1 SEX F
1 BIRT
2 DATE 01 MAR 19XX
2 PLAC Nanterre
1 FAMC @F3@
1 FAMS @F2@
0 @I3@ INDI
1 NAME Guillaume /FIGER/
1 SEX M
1 BIRT
2 DATE 16 JUL 19XX
2 PLAC Paris 14
1 FAMC @F2@
0 @I4@ INDI
1 NAME Muriel /FIGER/
1 SEX F
1 BIRT
2 DATE 05 APR 19XX
2 PLAC Paris 14
1 FAMC @F2@
..............
0 TRLR